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HISTOIRE DU CANNABIS


Cannabis, ganja, marijuana, weed, herbe, beu... les noms ne manquent pas pour parler du cannabis mais c'est en réalité une plante assez méconnue parce que très diversifiée et dont les usages et l'histoire s'étale sur plusieurs milliers d'années.

L'équipe de Nova Store 14 a préparé ce guide pour vous. Rédigé à 100% par notre équipe il vous présentera le cannabis à travers ses aspects botaniques mais aussi à travers son histoire et ses différents usages.

Aspect botanique

Le cannabis est une plante annuelle de la famille des Cannabaceae. Il n’y a pas encore de réelle classification des espèces et des sous espèces mais il est couramment admis que le cannabis est divisé en trois sous-catégories :

Le cannabis indica :

Carte des cannabis SativaPlante généralement issue des montagnes de la province d Hindou kush, de Pakistan, d'Afghanistan ou d'Inde.

Elle fût nommée la première fois sous ce nom par  le botaniste français Jean-Baptiste Lamarck en 1783.

C’est une plante de taille moyenne avec des grosses feuilles larges et des espaces courts entre chaque entrenœud qui lui confèrent une structure basse type buisson.

Son temps de floraison est aussi plus court que le cannabis sativa et le il se récolte de septembre à octobre dans l’hémisphère nord.

Ce sont ces raisons qui font que le cannabis indica est le préféré de nombreux cultivateurs.

Les effets sont plutôt relaxants et apaisants.

Le cannabis sativa

Carte des cannabis SativaPlante originaire des régions Equatoriales ou Tropicales qui a la particularité d’avoir une forte croissance. Ses feuilles sont fines et ses fleurs sont caractérisées par une taille supérieure à la normale.

Avec un temps de floraison plus long que le cannabis indica les cannabis sativa peuvent se récolter en extérieur jusqu’à la fin novembre dans l’hémisphère nord.

Ces conditions de cultures particulières en font une plante que nous conseillerons plutôt aux cultivateurs avertis.

Les effets sont plutôt énergisants et psychotropes.

Le cannabis ruderalis

Carte des cannabis SativaAussi appelé Chanvre sauvage, le cannabis ruderalis est originaire des régions de l'Europe de l'Est et de la Russie.

Il est caractérisé par sa floraison précoce, certaines plantes fleurissant même indépendamment de la photopériode. C’est également une variété très résistante aux conditions climatiques difficiles.

Beaucoup de spécimens sont hermaphrodites, c’est-à-dire mâle et femelle à la fois, et sa très faible teneur en produit psychotrope en font un cannabis jamais utilisé pour la culture personnelle.

En revanche, le cannabis rudéralis a servi à créer un type de cannabis nouveau : le cannabis auto-fleurissant ou cannabis automatique

Le cannabis automatique

Carte des cannabis SativaC’est un cannabis issu du croisement des Rudéralis des pays de l’Est avec des cannabis classiques de type indica ou sativa.

Après une période de croissance de 3 à 7 semaines, la plante se met automatiquement à fleurir sans changement particulier du nombre d'heure de lumière par jour, et termine sa floraison plus ou moins 7 semaines après, ce qui lui confère une rapidité de culture sans précédent.

 

A l’exception des cannabis automatiques les autres phénotypes sont tous issu d’endroits bien spécifiques de la planète et possèdent leurs propres vertus et leurs propres particularités.

Cela fait maintenant au moins 50 ans que différents cultivateurs, voyageurs, experts, fumeurs et médecins croisent toutes ces variétés entre elles pour vous en proposer de nouvelles. Certaines sont très « fortes » et ne sont là que pour un usage récréatif alors que d’autres peuvent soulager les douleurs et aider à trouver le sommeil ou l’appétit. Nous parlerons ici de cannabis hybride.

Le cannabis hybride

Carte des cannabis SativaIl ne s’agit pas là d’une définition normative en botanique mais plutôt d’un système d’évaluation génétique mis en place pour identifier les caractéristiques d’une variété et ainsi aider le consommateur ou le cultivateur à faire un choix.

Les données sont souvent exprimées en pourcentage d’indica et de sativa. Par exemple 80% Sativa– 20% Indica signifiera que la variété est à dominante sativa et sera donc plutôt réservée à un usage récréatif et à un bon cultivateur.

Cette donnée n’est toutefois pas fiable à 100% et il se peut qu’un tout petit apport d’une variété modifie grandement le comportement de la plante.

Nous vous invitons donc à lire les descriptions des variétés (ou à nous contacter) si vous avez une question sur une variété.

 

Histoire et usages

 

Le cannabis est une plante millénaire mais l’engouement qu’elle suscite depuis un siècle (au moins) a grandement modifié son visage et même la face du monde.

Il s’agit probablement de la première plante domestiquée par l’homme. Mais ses usages dépendent fortement de l’époque et du lieu. Le cannabis, ou chanvre, a été utilisé pour ses propriétés textiles (fibres), oléagineuses (huiles) et psychotrope (herbe et résine).

Les premières traces auraient été retrouvées sur le site néolithique de Xianrendong sur des céramiques chinoises datant de -8000 av J-C et décorée avec des fibres tressés en chanvre.

En Inde il était une des 5 plantes magiques utilisée dans les rituels religieux tandis que son utilisation médicinale en Egypte a été attestée par le papyrus Ebers en 1500 av J-C pour soigner les inflammations vaginales grâce à de l’huile. A la même époque, et peut avant, les Schyste l’utilisaient déjà sous forme de fumigation. Les exemples de son utilisation dans l’histoire sont nombreux et nous reviendrons dessus dans un dossier plus spécifique.

Plus récemment, en 700 av J-C environ à Massilia (l’actuelle Marseille) le chanvre était utilisé pour ses cordages, et le nom de Cannebiere témoigne d’ailleurs de l’importance du cannabis à cette époque.

Les habits des hébreux étaient fabriqués en chanvre et plusieurs découvertes archéologiques attestent de l’usage du cannabis ou du haschich au moyen orient dès les siècles précédents notre ère.

Au moyen âge Charlemagne encouragera la culture du chanvre dont il comprend l’importance stratégique pendant que, dans le même temps, les arabes utiliseront le cannabis pour fabriquer du papier, utile notamment pour véhiculer le coran mais aussi des écrits scientifiques.

En Europe et aux Etats Unis le cannabis était couramment utilisé pour la fabrication de cordages et de tissus jusqu’au 19e siècle, en Catalogne, les espadrilles étaient fabriquées en chanvre (ou en sprat). Le cannabis revêtait donc une grande importance stratégique.

corde de chanvreFibre de chanvre
Corde réalisée en chanvreTissu réalisé en chanvre

 

Son usage récréatif est resté confidentiel jusqu’au 17een Europe et jusqu’au 19esiècle aux Etats-Unis.

En Europe c’est Napoléon qui le fit connaître en essayant de le faire interdire aux environ de 1800 alors qu’il fût rapporté aux Etats-unis par des mexicains au début des années 1900, bien qu’il fût découvert en Ontario une pipe vieille de 500 ans utilisée pour fumer du Haschich.

Nous reviendrons plus longuement sur les usages et l’histoire « des » cannabis.

Quelque chose reste claire néanmoins : le cannabis est une plante millénaire originaire de presque partout sur la planète et l’homme s’en est toujours servi dans de nombreux usages.

Alors pourquoi est-elle devenue une « plante illégale » ?

De nos jours, le simple fait de la consommer est un délit passible de sanctions plus ou moins graves en fonction des pays tandis la production, le transport et la revente mènent tout droit à la case prison dans de nombreux pays à travers le monde.

Le Cannabis est interdit en France depuis 1916 avec un ensemble d’autres drogues. En 1961 la France signe la convention unique des stupéfiants et en 1970 elle signera une nouvelle loi plus répressive qui est toujours en cours aujourd’hui.

Aux Etats-Unis le cannabis a été interdit en 1937 par le Marijuana tax act après une intense campagne de dénigrement des lobbies puritains mais son usage fût temporairement accepté pendant la seconde guerre mondiale pour la fabrication de tissus.

Les vraies raisons de cette interdiction (alors que le chanvre était encore utilisé industriellement ou consommé de façon thérapeutique ou récréative) ne sont bien évidemment pas avérées et plusieurs versions ou hypothèses existent.

Il apparaît malgré tout clairement que le cannabis s’est heurté à plusieurs problèmes au début du XXe siècle :

  • Tout d’abord la santé publique. En Europe, mais surtout aux Etats-Unis le cannabis a été diabolisé après d’intenses campagnes de lobbying puritaines. La plante était présentée comme rendant fou, étant responsable de la plupart des homicides... Ce déchaînement de colère et de mensonges trouve certainement son origine dans l’échec de la prohibition aux Etats-Unis de l’alcool par les milieux puritains, très puissants aux Etats-Unis. Ces milieux étaient également très proches d’hommes puissants et riches : les industriels.
  • A cette époque la pétrochimie est en pleine expansion. Elle permet de fabriquer des produits comme le plastique, le  cellophane, le méthanol, le nylon, le zigue dacron et certaines sociétés comme DuPonts auraient énormément à perdre à cause du chanvre et de ses multiples dérivés. Un phénomène équivalent s’est produit en Europe.
  • En Europe (et en France particulièrement) une particularité a aussi joué sur la l’interdiction de la majiuana. C’est la décolonisation : en effet le cannabis et le hashish sont traditionnellement des pays « du sud » alors que l’alcool est produit localement. Le cannabis est donc devenu « exotique » alors que l’alcool devenait « culturel ».

Il apparaît donc que le cannabis était un obstacle au « développement » industriel et qu’il a souvent été victime d’attaque de tel ou tel société, ou de tel ou tel lobby. C’est par exemple la société Hearst Paper Manufacturing Division qui a aidé et financé la campagne de diabolisation du cannabis parce que celui-ci représentait une menace pour son empire forestier (papier) et a directement participé à la création du Majiuana Tax Act. Les autres exemples de conflits de ce genre sont nombreux. C’est le cas de nos jours, par exemple, avec certains laboratoires pharmaceutiques qui exercent une pression sur les états pour interdire le cannabis ou au moins être les seuls à avoir le droit de l’ «exploiter ».

Paradoxalement, c’est Henry Ford, un des plus grands industriels américains, qui poussa l’utilisation du cannabis à son plus haut niveau avec sa Hemp Body Car : une voiture dont la carrosserie était entièrement réalisée avec  des graines de soja et de chanvre et qui roulait à l’éthanol de chanvre ! En 1937 !

Brique de chanvreChamp de chanvre industriel
Brique d'isolation en chanvre (photo)Champ de chanvre industriel en France (photo)

 

Peu importent les raisons, le cannabis est actuellement interdit dans la plupart des pays même si la tendance paraît quelque fois s’inverser et que beaucoup de mouvements luttent à travers le monde pour sa légalisation.

Cependant de nombreux pays ont la « culture du cannabis » depuis très longtemps et ont développé un véritable art et savoir-faire autour de cette plante. Les Etat-Unis, le Canada, la Hollande et l’Espagne pour ne citer que les plus connus sont à la pointe dans ce domaine.

Le cannabis est un petit monde à lui tout seul.

Nous reviendrons dans d’autres dossiers plus spécifiques sur ses aspects comme les différentes techniques de culture, les méthodes d’extraction pour obtenir le meilleur hash ou les meilleurs BHO ou encore l’aspect médical…

 

L’équipe Nova Store 14

 

Sources et références :

Jack Herer, Emperor Wears No Clothes
Jean Pierre Galland, 40 ans de malentendus – vol 1
Jean Pierre Galland, 40 ans de malentendus – vol 2
Mama Editions, Cannabis Médical


http://www.didier-pol.net/8his-can.htm
http://www.didier-pol.net/8canna.htm
http://fr.wikipedia.org/wiki/Histoire_du_chanvre
http://fr.wikipedia.org/wiki/Chanvre
http://fr.wikipedia.org/wiki/Cannabis
http://fr.wikipedia.org/wiki/Cannabis_sativa
http://fr.wikipedia.org/wiki/Cannabis_%28drogue%29
http://fr.wikipedia.org/wiki/Prohibition_des_drogues
Cannabis en médecine
http://laprohibition.e-monsite.com/pages/les-causes-de-la-mise-en-place-d-une-prohibition.html
http://fr.wikipedia.org/wiki/Hemp_Body_Car
http://www.hempcar.org/ford.shtml
http://cerig.pagora.grenoble-inp.fr/memoire/2005/chanvre-papeterie.htm

Et bien sûr l'expérience de l'équipe Nova Store 14